对于耳机玩家来说,线材与耳机的搭配一直是个津津乐道的话题。尤其是那些高价耳机线到底值不值得买?我的看法是入门级设备不需要单独搭配线材,应当把全部预算投入到耳机或音源上面;中高端系统线材预算可占总预算的30%左右,不应该超过50%;而对于顶级系统来说,线材则应被放在与音源和耳机同等重要的角度考虑,这时耳机线的作用无论怎么强调都不过分,并且它往往是调整系统风格最重要的手段之一。

提到高端耳机线,Effect Audio是一个绕不过去的品牌。从2009年在新加坡成立之初,EA就专注于高端耳机线的研发。当时的高端耳机市场方兴未艾,耳机升级线也是个刚刚诞生的概念,大部分人对线材的认知仅限于银线亮、铜线润这个级别。而Effect Audio创始人邹苏扬则敏锐地认识到专业发烧耳机线对随身设备的重要性,并深度研究了不同线基材质、编织方法对于声音的影响。在随后十多年的发展历史中,EA也始终保持了一种热衷于探索的精神,不断将新材料、新工艺带入耳机线行业,并且凭借新潮的设计和优异的做工赢得了高端市场的认可。

在2019年品牌发布了广受好评的旗舰级四芯耳机线Code 51之后,EA不急不缓地旗舰更新步伐也一直为全世界烧友所关注着,终于在不久前,品牌发布了新一代旗舰百夫长——Centurion。

百夫长的名字来源于罗马军队中一个百人队(Centuria)的指挥官,也是罗马军团骁勇善战的象征。在现代社会中,因为美国运通百夫长信用卡的推出,人们也逐渐将这个词看作财富、地位和实力的标志。

回归产品本身,作为一款售价高达26888元的超高端耳机线,Effect Audio在其中也倾注了众多技术储备和最顶级的用料。下面我们逐一介绍。

 

技术特点

还是从最基本的线身说起。我们知道,根据物理定律,一段导体的截面积越大电阻越小,而同样截面积下导体表面积越大则高频传输效果越好(集肤效应),因此高端音频线缆的设计者们总是在追求更粗的线径与更多股数,所以在音响系统中我们常常可以见到小儿手臂般粗细的喇叭线,但是随身系统自然要考虑佩戴问题,直径太粗必然影响线身的重量和柔性,这时如何在不影响佩戴的条件下尽可能提升音质就成了对设计者功力的额外考验。在上一代旗舰CODE51上,EA选择的规格是4股24AWG,而在百夫长上面,则换成8股26AWG,这意味着每股线身直径减小0.05mm,但股数却增加了一倍,导体表面积更大,也就带来了更好的高频表现。

然而这只是黑科技的表面,仔细观察百夫长的线身就会发现其结构之复杂非同小可。这就不得不说到EA获得专利的“复合线芯线径绞绕”结构。我们将直径不足0.5mm的单股导线放大,可以看到它其实由7股更细的绞线组成,(借助放大镜)再仔细观察,会发现这7股绞线又分为两种规格——周围6股较细,中间1股较粗,(借助官方示意图)进一步放大,可以发现较细的绞线每股由5根线芯组成,较粗的绞线每股由7根纤芯组成,并且中间这股使用的纤芯直径也比周边6股纤芯的直径更粗。这样算来每股导线共含37根纤芯,全线则由256根粗细不同的纤芯混编而成。

说完结构再聊聊材质。一般来说音频导线为了追求最佳传导效率,多使用铜、银作为线基材料。两者相比银的导电性最强,音色也更加中性和纯净。不过不少发烧友认为纯银线材的音色过于明亮、单薄,因此有时会使用合金的方式来调整其声音走向,EA在百夫长中选择的是比较奢侈的金银合金,当然其优势却是其他材质所不能比拟的——由于金和银的固相接近,在银导体中加入适量的金元素可以完美地填充到银晶体之间细微的空隙之中,使得材料一致性更好,从而降低失真。

说到一致性就不得不再简单介绍一下铸造这根导线所采用的工艺。

不过无论哪种材质,真正决定线材品质的是它的纯净度,也就是导体中杂质的含量。为了尽可能减少杂质,人类发明出了各种不同的冶炼方法,其中最知名也是相当复杂的工艺就是大野笃美(Atsumi Ohno)教授发明的热模连续铸造法(Ohno Continuous Casting),它将高品质金属坯加热至熔点以上,并在熔融状态下从模具底部直接抽出金属丝并冷却,这样就得到一根内含单一晶体的高纯度导线。百夫长使用的正是采用这种方式铸造的单晶金银合金导线。

最后,为了防止长时间使用后可能出现的氧化问题,同时进一步改善线材的音色,设计师再给这根高纯度单晶金银合金增加了一层镀金表层。这就是EA独家UP-OCC金银合金镀金的来历。

除去线基本身,决定一根线材音质的还有其两端接插件的品质。作为EA当家旗舰,百夫长在这方面自然毫不含糊。在与播放器相连一端,百夫长采用了日本Pentaconn定制的插头,客户在购买时可选择2.5mm或4.4mm不同版本,注意这个插头标准在选好后是不能更换的。但是在与耳机相连的一端,百夫长采用了EA家专利的ConX插头,它通过螺纹接口可灵活适配2-Pin、MMCX、A2DC、IPX及Ear Connector (Pentaconn) 共五种常用插针。有意思的是,EA这种做法和很多耳机厂家为自家产品提供的升级线在可换插头理念上正好相反,不过实际使用中EA这种固定播放器端、可换耳机端插头的模式其实更加符合发烧友的需求(因为高端播放器通常提供多种输出接口,且发烧友却往往同时拥有多款不同插针的耳机)。

 

主观音质

在实际试听环节中,我搭配了手头多条耳塞来考验这条耳机线的真正实力。其中包括DITA Dream XLS,森海塞尔 IE900两条动圈耳机和Empire Ears Odin 11单元圈铁静电混合耳机。播放器则选用艾巴索DX300与飞傲M15。

为了测试这条耳机线的真实表现,我广泛地试听了各种风格的音乐。不过其中最值得介绍的或许是这张CHANDOS唱片公司刚刚推出的东正教男声合唱专辑《比赫儒文更尊荣》(More Honourable than the Cherubim)。这张专辑的曲目主要是14位东欧作曲家创作的东正教圣母赞美诗,由俄罗斯指挥大师Vladimir Gorbik率领的圣吉洪俄美音乐学院(PaTRAM)男声合唱团外加九位俄罗斯Oktavist男低音共同演绎。Oktavist是斯拉夫民族特有的一种男低音歌手,他们的音域比古典音乐中的深沉男低音(Basso profondo)更低,比如这张专辑中有两位Oktavist的最低音域都可以达到D1,大家可以通过下面的视频体验一下这是什么感觉。

 

最后,这张专辑的录音师John Newton也是个了不得的人物,他早年曾在飞利浦公司担任录音部主管,并协助开发了SACD格式,离开飞利浦后又长年为Bricasti, Lexicon, Studer等顶级音频设备公司提供顾问服务。作为一名主要录制古典、声乐作品的录音师,从2002年至今他共获得了11座格莱美奖,外加19次格莱美提名。这张《比赫儒文更尊荣》大概也是明年格莱美最佳合唱团演出专辑的热门候选。

 

回归听感,对于Dream XLS和IE900这样的次世代顶级动圈耳机来说,其声音的韵味已经做得非常不错,但为了保证两端有足够高的素质,声音的厚度方面往往会稍有妥协。而百夫长的加入不但让耳机的声场更加饱满,结像更加立体,更为中高频带来了极佳的润泽感,仿佛声音中隐约闪烁着一层金色的光芒。

对于《比赫儒文更尊荣》这样在长混响教堂中录制的男声合唱来说,如果回放设备的分离度不够,通透性不佳,音乐很容易混为一团细节全失,但在百夫长的加持之下,两款动圈耳机都能够呈现出最微弱的细节,场面丝毫不乱,尤其是Oktavist男低音那管风琴般的嗓音得到纤毫毕现的保留,如果换回原线,则似乎像在麦克风前蒙上了一层薄纱,声音的鲜活感与立体感都打了一丝折扣。

对于奥丁这款圈铁静电混合耳机来说,百夫长的加入更是如虎添翼。原线下的奥丁当然已经具备了顶级的声音素质,在全频段范围内的动态表现和解析力都达到了我所听过耳机中的极限,但是长时间聆听后总会觉得其硬素质过于突出,而少了一点“人情味”,百夫长的加入缺失奥丁的素质更上一个台阶,但对我来说更重要的却是它却给奥丁的声音中增加了一些温暖、厚重、油润的味道,也就是发烧友常说的所谓“贵气”,这种调味上的改变为奥丁增添了一种王者应有的威望和力量,使它正式成为至今我听过表现最为全面的入耳式耳机之一。

目前随身市场上,两万多甚至三万以上的高端入耳式耳机已并不罕见,但顶级升级线却只有寥寥几款。百夫长的推出为高端玩家提供了一个非常不错的选择,尤其它平衡大气的风格和百变的ConX插头提供了前所未有的兼容性,对于手上有多条耳塞的朋友也不失为一个颇有“性价比”的投资。